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Origen del Nordic

 HISTORIA Y DESARROLLO DEL NORDIC WALKING EN EL MUNDO

Caminar con bastones al aire libre sobre terrenos sin nieve, est√° documentado en Finlandia desde los a√Īos 30 del siglo pasado como entrenamiento alternativo para el esqu√≠ de fondo en la modalidad de campo a trav√©s (cross-country) durante el verano. Los deportistas comprobaron que este sencillo m√©todo les permit√≠a mantener un aceptable nivel de condici√≥n f√≠sica sin depender de las variables meteorol√≥gicas. En un pa√≠s donde la pr√°ctica del esqu√≠ de fondo est√° muy extendida, esta costumbre r√°pidamente se hizo popular incluso entre los no practicantes de esqu√≠, de manera que muchas personas comenzaron a utilizar bastones de esqu√≠ de fondo para caminar por cualquier terreno sin nieve.

Pasados 50 a√Īos (1985-88) y en EEUU, Tom Rutlin introdujo el caminar con bastones (Pole-Walking) como una forma de ejercicio seguro, saludable y pr√°ctico, al alcance de cualquier persona con independencia de su nivel previo de condici√≥n f√≠sica y sin necesidad de emplear mucho tiempo. Desde un principio se constat√≥ que caminar con bastones empleando una adaptaci√≥n muy rudimentaria y sencilla de la t√©cnica de los esquiadores n√≥rdicos ten√≠a un efecto positivo sobre la salud. De esta √©poca es la primera referencia en la prensa local de Wisconsin a esta nueva tendencia de fitness (Rutling, 1988) que, a√Īos m√°s tarde, llegar√≠a a ocupar espacio en el prestigioso New York Times (Rutling, 1993).

Este antiguo instructor de esqu√≠ y corredor de fondo patent√≥ su ‚Äúinvento‚ÄĚ con el nombre de Exerstrider¬© y comenz√≥ a comercializarlo en una doble vertiente: de equipamiento, fabricando bastones, y docente, creando un m√©todo para la ense√Īanza y aprendizaje de la t√©cnica de caminar con bastones. Recientemente esta f√≥rmula, que combina fitness y salud, ha cumplido su 20 aniversario y sigue plenamente vigente en USA. Como muestra del impacto acad√©mico que tuvo esta iniciativa, cabe citar que a principios de los a√Īos 90 varias tesis doctorales de la Universidad de Winsconsi-La Grosse tuvieron como objeto de estudio esta nueva modalidad de ejercicio. Espec√≠ficamente, se analiz√≥ el aumento en los niveles de fuerza muscular y resistencia en hombres j√≥venes, los efectos sobre la respuesta aer√≥bica en mujeres adultas sedentarias y los perfiles psicol√≥gicos de un grupo de mujeres adultas practicantes (Karawan, Larkin y Stoughton, 1992)

Entre los a√Īos 1995-97, y de nuevo en el Continente Europeo, un estudiante de Ciencias del Deporte de la Universidad de Vierumaki (Finlandia), realiz√≥ una tesina de fin de carrera sobre la marcha con bastones. En este estudio se incid√≠a en la t√©cnica diagonal derivada del esqu√≠ de fondo y se combinaba la marcha n√≥rdica con diversos ejercicios de fortalecimiento muscular y estiramiento. A esta nueva t√©cnica, Marko Kantaneva la bautiz√≥ como ‚ÄúSauvak√§vely‚Ä̬Ļ y en 1997 public√≥ el primer art√≠culo sobre √©l en el bolet√≠n Suomen Latu¬≤. Al poco tiempo, Excel Oyj¬≥, un conocido fabricante finland√©s de material de esqu√≠, se ofreci√≥ a desarrollar los bastones espec√≠ficos para marcha n√≥rdica que deb√≠an ser dise√Īados por el propio M. Kantaneva. En resumen, Excel Oyj compr√≥ la idea a los estudiantes y en el a√Īo 1998 lanz√≥ al mercado el primer modelo de bastones y rebautiz√≥ la t√©cnica como Nordic Walking (NW), denominaci√≥n con la que hoy se conoce en todo el mundo.

NOTAS
¬Ļ Traducci√≥n literal del Finland√©s: ‚ÄúCaminar con bastones‚ÄĚ
² Asociación Central Finlandesa de Deportes y Actividades al Aire Libre.
¬≥ Excel Composite Co. es una Multinacional Finlandesa de tecnolog√≠a que dise√Īa, fabrica y comercializa perfiles y tubos compuestos para aplicaciones industriales. Su divisi√≥n de Deporte y Tiempo Libre es una peque√Īa l√≠nea de negocio en comparaci√≥n con otras como las Telecomunicaciones, la Industria Energ√©tica, El√©ctrica, Papelera‚Ķetc.

Organización institucional del NW

En el a√Īo 2000, Excel Oyj funda la INWA (Internacional Nordic Walking Association) para difundir la pr√°ctica del NW a escala mundial, con vistas a abrir un mercado emergente a su l√≠nea de negocio de bastones para caminar. Debido a que la INWA no pod√≠a cumplir con las expectativas de algunos formadores en lo referente al desarrollo de la t√©cnica y los conceptos metodol√≥gicos, poco tiempo despu√©s se produjo la escisi√≥n de un grupo compuesto en su mayor√≠a por profesores y cient√≠ficos del deporte que no compart√≠an la visi√≥n mercantilista de Excel Oyj, √ļnicamente interesada en el NW como reclamo para la venta de sus bastones. Este grupo de descontentos, encabezados por Andreas Wilhelm y B. Sch√§uffle decidieron en 2001 empezar a trabajar alrededor de un nuevo concepto de movimiento a√ļn joven con el objetivo de lograr un desarrollo m√°s cient√≠fico de la t√©cnica y metodolog√≠a del NW. El 14 de octubre de 2005, cinco personas provenientes de Alemania, Italia, B√©lgica y Suiza, todos ellos profesionales del deporte y formadores, fundaron en Vosselaar (B√©lgica) la International Nordic Fitness Organization (INFO).

La INFO es la Organizaci√≥n supranacional que engloba a numerosas organizaciones nacionales (DNV en Alemania, OENV en Austria, SNO en Suiza, ANI en Italia, NFIB en Benelux, UKNF en Reino Unido y ANE en Espa√Īa) que operan con una estructura de formaci√≥n unitaria y por tanto presentan el NW/NF al usuario final de manera transparente y sobre todo uniforme. Actualmente, la INFO es la mayor organizaci√≥n de Nordic Fitness a nivel mundial. Dispone de una extensa red de delegaciones nacionales que ofrecen una amplia y variada oferta en torno a tres √°mbitos de actuaci√≥n diferenciados pero complementarios: el deportivo, el tur√≠stico y el terap√©utico.

En el primero de ellos destacan las competiciones locales, nacionales e incluso los campeonatos mundiales y maratones: Portland (USA), Marath√≥n del Mar (Canada), Carrera de los Lagos (U.K.). Respecto a la oferta de NW como turismo activo, existe certificaci√≥n de hoteles y zonas tur√≠sticas, incluido el dise√Īo de parques espec√≠ficos para la pr√°ctica de esta modalidad en entornos naturales privilegiados, programas espec√≠ficos de outdoor training para empresas, etc. Por √ļltimo, en lo que respecta a la oferta terap√©utica, en varios pa√≠ses europeos se ha generalizado su prescripci√≥n como tratamiento no farmacol√≥gico desde el sistema p√ļblico de salud y a trav√©s de la firma de convenios con importantes compa√Ī√≠as de seguros y mutuas laborales.

A lo largo de su corta trayectoria, esta organizaci√≥n ha conseguido afianzar unas se√Īas de identidad propias de √°mbito europeo, gracias a un equipo de profesionales altamente cualificados y una formaci√≥n continua de gran calidad. La creaci√≥n y difusi√≥n de la T√©cnica ALFA y el m√©todo de los 7 pasos es un buen ejemplo de buenas pr√°cticas basadas en la evidencia cient√≠fica disponible.

Fuente: Rodolfo Iv√°n Mart√≠nez Lemos. “Alfa247¬ģ: Un modelo de aprendizaje diferenciado parala ense√Īanza del Nordic Walking